《文史博览·文史》明朝为何纵容太监插手国家经济

发表时间:2018/11/28   来源:《文史博览·文史》   作者:
[导读] 作为特殊群体,明朝宦官权势可谓空前绝后。明朝宦官之所以被皇帝倚重,跟明朝初年设定的政治统治架构密切相关,为了让宦官势力与文官集团互相制约,明朝宦官们不仅在政治、军事上被委以重任,而且还逐渐把持了国家经济命脉。

作为特殊群体,明朝宦官权势可谓空前绝后。明朝宦官之所以被皇帝倚重,跟明朝初年设定的政治统治架构密切相关,为了让宦官势力与文官集团互相制约,明朝宦官们不仅在政治、军事上被委以重任,而且还逐渐把持了国家经济命脉。

据说,明朝开国皇帝朱元璋曾经对宦官的使用有过国策性的规定,《明史》记载,明太祖规定宦官“官无过四品”,同时“内臣(宦官)不得干预政事,预者斩”。而实际上,他的儿子朱棣成为永乐皇帝以后,就把他的“家规国法”束之高阁了。

众所周知,明朝初期郑和七下西洋,其领导者郑和就是永乐皇帝深为信赖的综合能力很强的太监。郑和率领的巨大船队既是一个政治出使团,也是一个军事集团,同时更是一个从事国际海外贸易的商队。熟悉明史的读者都知道,与外廷的文官团队相比,长期身处大内的皇帝更把作为皇室“家奴”的宦官看成“可靠的自己人”,而那些有頭脑、懂权术、识文断字的宦官更成了那个时代的能人。可以这么设想,明朝早期的七下西洋,即便不是由郑和组织实施,也会是另一个太监带队。

从史料来看,自明成祖永乐皇帝以后的240多年,明朝每一个皇帝都赋予宦官中的领导者“太监”以极重的政治、军事、经济重权,但本文只谈明朝太监们对帝国经济的作用与影响。


出于统治考虑,明朝建国初期为体现民生情怀,以及当时主要承担赋税的农民的有限缴税能力,从顶层设计上,朝廷定的税率较低,明朝的国家赋税收入远低于400年前宋代的国家税收,然而,明帝国皇室的开销并不见得比宋代皇室少,而且政府运营开支、国防支出等也不会减少,于是除了正常规定的税收外,实际上各级官府都不同程度增加了额外税赋,这是“公开的秘密”,从地方到帝国中央都心照不宣。

诚然,明朝宦官群体中也出现过能力较强、品行较好的“好宦官”,这在《明史》中有记载,如上文所说的郑和等。但是作为一些长期身处皇宫大内,与帝国最高权力异常接近、生理心理上都发生了畸变的特殊人群,宦官在明朝历史上对国家经济的作用还是弊大于利的。

作为明朝皇室“经济代言人”的宦官们插手帝国哪些经济领域呢?明朝皇帝绕过管理国家财政的法定机构,直接派出一批批太监到全国各地搜刮财富,沿海和内地的关税、林产品的征用、盐税、矿税、织造等,都成为宦官监管控制的领域。明朝皇宫内宦官机构有“十二监、四司、八局,所谓二十四衙门也”,各“监”的负责宦官被称为“太监”,威权很重。久而久之,“太监”就成了对宦官的尊称。在明朝各地出现了很多“经济太监”,如北京附近的林产品税征收名义上是归工部征收,实际上却是由宦官掌控,他们征收木板和圆木供皇宫使用,权力很大,谁也不敢招惹他们。

……

(本文转载于网络)

(文章原文来源:内容详情请看《文史博览·文史》2018年10期

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